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生而为人,你了解人类的历史吗——读《人类简史》

作者:贾冬梅  发布时间:2018-01-26 09:29:11


    《人类简史:从动物到上帝》是以色列耶路撒冷希伯来大学历史学教授尤瓦尔•赫拉利的著作,自2012年出版以来,目前已经被译成近30种语言出版。

    《人类简史》一书由四部分内容组成,分别是认知革命、农业革命、人类的融合统一和科学革命。认知革命是人类历史的开端。人类的简史在作者的叙述中表达为“智人”的历史, 250万年前,人类的祖先和其他动物一样生活在地球上,但人类开始成为世界的征服者,其突变发生在7万年前,人类的智力有了大幅的提高,出现了语言并有了思考的能力。动物之间也有语言交流,蜜蜂会告诉其他蜜蜂附近有花丛,非洲草原上负责瞭望的斑马会警告其他斑马狮子来了,但这些动物不会讲故事,不会告诉同类鲜花很美,什么颜色的香蕉更好吃。动物之间也存在分工,但是没有哲学家蜜蜂,没有巫师蜜蜂,人类却能讲故事,能够创造出宗教,分享信息。可以说人类的语言和思考能力开创了人类的历史。

    大约1万年前人类停止了单一靠狩猎和采摘获取食物的生活方式,进入农业社会。驯化动物和植物后,人类可以完全定居下来,富余的食物可以供养更多的人口,也有更多的人脱离农业生产,人口大爆发,金钱、宗教以及政治帝国随之出现,人类的文明历史开始展现。人类通过“由想象所建构的秩序”构建帝国,世界地图上从埃及到两河流域,从罗马到长安,统一的大帝国不停地在上演。从各种宗教到人人平等的人权观念,从贝壳到美元,人类以自己创造的虚构的故事和概念,让千百万陌生人互相合作。拿金钱来说,就算是在宗教上水火不容的基督徒和穆斯林,也可以在金钱制度上达成同样的信仰,钱成为人类最容易接受的东西。

    农业革命开始后的近万年,在历史上并不是很长,但是工业革命的历史却快速演进。公元1000年的西班牙农民一觉醒来,发现自己到了1500年,但他一样可以使用农具到田地耕种,但如果是1500年的西班牙农民,他穿越到2000年醒来,他会发现自己处于一个完全陌生的世界,手机是什么,飞机为什么会飞起来?1500年开始的工业革命一切开始变得不同起来。1620年培根发表了《新工具》的科学宣言,提出“知识就是力量”,人类开始进入科技的时代。国家要为登上历史舞台的资本主义服务,而率先将科学与帝国联姻的欧洲国家开始征服世界。其中典型的例子就是1840年英国以“自由贸易”为名,向大清国宣战,英国以奇迹般的新式武器,轻松获胜。

    书中虽然是对人类发展历史的概述,但也提出了很多让人深思的问题,比如说,人类在进步的同时,幸福感是否在逐步提升?人类曾有250万年的时间靠采集和狩猎维生,他们大概每三天打猎一次,每天采集3-6个小时。这样就可以养活整个部落,而且没有什么家事负担,不用洗碗,不会堵车,也没有房贷要付,他们可以静静地看非洲草原上的落日。但今天写字楼里的白领每天要工作8小时以上,上下班奔波在拥挤的地铁中,然后才能得到每年十几天的到国外渡假的休闲时光。

    再如,人类自身的满足是否给地球上其他动物带来了不幸?工业革命后,各种农场上的动物已经不再被视为活生生、能够感受到痛苦的生物,而被视为机器一般对待,动物像零件一样被生产线制造。小鸡本是有很强警惕性的家禽,喜欢到处瞧瞧啄啄,然而鸡肉业者将小鸡关在活动空间只有22厘米乘以25厘米左右的笼子里,无法拍动翅膀,甚至无法抬头,每天只是定时吃睡,生命往往只有40多天。而小牛出生后立即与母牛分开,被关在一个不比身体大多少的笼子里,它的一辈子只有四个月,然后产生鲜嫩多汁的牛排……而自然界里野生鸡的自然寿命大约是7-12年,牛则是20-25年。

    而人类的结局会怎样?在过去的几十亿年间,地球上的生物演化都是依据着自然选择法则,没有任何一种生物是由具有智慧的创造者设计出来的。但到了21世纪,人类开始接入机械(仿生工程)和其他生物(生物工程)创造生命。人类如上帝般创造的人工智能开始出现,未来智能机器人会不会产生独立意识,人造的生物会不会比人类更优秀,他们会产生独立意识,起来反抗人类,就像美剧《西部世界》里觉醒的机器人一样,把制造他们的人类无情地杀死。就像有人曾经说过的,这个世界开始的时候,人类并不存在,这个世界结束的时候,人类也不会存在。细思极恐。但这一切不影响我们细细读读《人类简史》这本内容丰富的书。

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